FRED ASTAIRE, LA DANZA DEL 900

Mer, 10/05/2017

Vincitore di un Premio Oscar alla carriera nel 1950, ha lavorato in teatro e al cinema per ben 76 anni. Ha interpretato 31 film musicali, 10 delle quali con Ginger Rogers.
Si chiama Frederick Austerlitz, noto come Fred Astaire, (Omaha, 10 maggio 1899 - Los Angeles, 22 giugno 1987). maestro indiscusso di tip-tap, fu un ballerino, coreografo, attore e cantante statunitense che seppe coniugare squisitamente ballo, musica e cinema.
Figlio di un facoltoso ebreo austriaco emigrato in America, studia all'Alvienne School of Dance e alla Ned Wayburn School of Dancing. Dimostrò fin da bambino una grande passione per la danza. Con la sorella Adele si trasferì a New York, dove il duo iniziò a esibirsi in teatro. Molto apprezzati per il loro stile ed il loro affiatamento, Fred e Adele debuttarono con successo a Broadway, ottenendo un vero e proprio trionfo in riviste come "Lady Be Good" di George e Ira Gershwin. Verso la metà degli anni venti approdarono nei teatri di Londra, riscuotendo anche lì un grande successo.
Lui, alto, slanciato ed elegante, maturò uno stile del tutto personale. Divenne presto un sinonimo del tip-tap, rendendo questa danza una vera e propria forma d'arte. Nelle sue coreografie unì il ritmo della musica jazz con l'eleganza di quella europea.

Nel 1932, Adele si sposò ed abbandonò le scene. Così Fred continuò da solo la propria carriera teatrale, avvicinandosi però anche al cinema.
- Nel 1933, accanto a Joan Crawford e Clark Gable debuttò in "La danza di Venere", nel film interpreta un cameo nel ruolo di se stesso mentre balla, dato che era già un celebre ballerino. Nello stesso anno, grazie alla RKO, gira "Carioca", iil film che da inizio al sodalizio artistico con la giovane Ginger Rogers. Fred e Ginger, un duo strepitoso per sintonia, ritmo e classe, girarono insieme dieci film, fra cui "Cerco il mio amore" del 1934, e quello che è considerato il loro capolavoro "Cappello a cilindro" del 1935, considerato il loro capolavoro. Dopo 10 anni di separazione, i due torneranno a lavorare insieme nel 1949, nel musical "I Barkleys di Broadway".
Dopo la separazione artistica dalla Rogers, Fred lavorò come free-lance per diverse case di produzione, ma soprattutto per la Metro Goldwyn Mayer. Nei suoi numeri di danza venne affiancato da altre splendide attrici, come Rita Hayworth in "Non sei mai stata così bella" del 1941, Judy Garland in "Ti amavo senza saperlo" del 1948, Cyd Charisse in Spettacolo di varietà del 1953, un apprezzatissimo musical diretto da Vincente Minnelli. Lavoro anche con  Audrey Hepburn in "Cenerentola a Parigi" del 1957 di Stanley Donen.
Appeso al chiodi il suo frac, Fred darà altre grandi prove d'attore in film non musicali: come nel film che intepreta il ruolo dello scienziato poco onesto in "L'ultima spiaggia" del 1959, di Stanley Kramer, accanto ad Ava Gardner e Gregory Peck.
- Nel 1974, partecipò in un cast d'eccezione dell'infelice film "L'inferno di cristallo" del 1974, con Paul Newman, Steve McQueen, William Holden, Jennifer Jones e Faye Dunaway, e l'interpretazione di Harlee Claiborne gli fruttò una nomination all'Oscar quale miglior attore non protagonista. 
Nel 1980, l'anziano attore si è sposato per la terza volta, con Robyn Smith, ma si è spento a Los Angeles solo pochi anni dopo, il 22 giugno 1987.
- Nel 1981, girò il suo ultimo film, "Storie di fantasmi". 
Morì, a 88 anni, il 22 giugno 1987.
È difficile immaginare la danza nel Novecento senza Fred Astaire. Fred era capace di stilizzare le danze d'origine afro-americana grazie alla sua magica leggerezza.

Nausica Baroni